hyödyllisiä artikkeleita

Olen Will Shortz, New York Timesin ristisanatehtävä ja näin työskentelen

Kuva: Donald Christensen, American Crossword Puzzle -turnauksen kohteliaisuus

Will Shortz on arvostetuin nimi ristisanatehtävissä. Päivittäisen New York Times -ristisanan päätoimittajana hän on työskennellyt jokaisessa palapelissä vuodesta 1993 lähtien. Hän on myös World Puzzle Championship -tapahtuman perustaja, American Crossword Puzzle -turnaus ja Westchester pöytätenniskeskuksen omistaja.

Shortz antoi meille yksityiskohtaisen tutkimuksen Times-ristisanan muokkausprosessista, johon sisältyy noin puolen vihjeiden uudelleenkirjoittaminen. Hän puhui meille räätälöitystä korkeakoulututkinnosta, näytti meille muokkauspöydän ja nimitti verkkosivuston, joka tallentaa historian kaikki Times-sanaristot.

Nykyinen keikka: Crossword editor, The New York Times

Nykyinen tietokone: Mac 10.13.6

Nykyinen mobiililaite: iPhone 7

Yksi sana, joka kuvaa parhaiten työskentelyäsi: Leikkisyys

Ensinnäkin, kerro meille vähän taustastasi ja kuinka pääset nykyiseen sijaintiisi.

Aloitin palapelien tekemisen, kun olin 8 tai 9-vuotias ja myin ensimmäisen ammattimaisesti 14-vuotiaana. Minulla on maailman ainoa yliopistollinen tutkintotiede Enigmatologia, palapelien tutkimus, jonka ansaitsin Indianan yliopiston yksilöllisen pääohjelman kautta (1974). Olin 15 vuotta Games-lehden toimittaja (ja lopulta toimittaja). Viimeiset 25 vuotta olen ollut Timesissa.

Willin toimisto

Ota meihin läpi viimeinen työpäivä.

Tänään oli editointipäivä. Assistenttini Sam oli kanssani. Toimitimme sunnuntain ristisanan, sunnuntaisten palapelien sivun ja kaksi arkipäivän palapeliä (maanantaina ja tiistaina).

Sunnuntain sanaristikko vaati valitettavasti paljon työtä. Teema oli fiksu ja täyttö erinomainen, mutta suurin osa vihjeistä oli joko liian helppoja, liian tavallisia, liian hämäriä (sisältäen trivia, jotka saivat minut menemään ”Who cares?”), Epäselviä tai epämääräisiä muusta syystä.

Esimerkiksi SALON-vastaukselle vastaaja ehdotti vihjettä “Liiketoiminta, joka todella puhaltaa?”, Joka näytti järjetömältä sen lisäksi, että se oli vähän töykeä. Vaihdoimme sen liiketoiminnaksi, joka on vähentänyt hintoja. Koimme, että siinä oli mukavaa väärää suuntaa, samalla kun se oli tarkka ja oikeudenmukainen. LEG: lle avustaja ehdotti ”Jotain seisomaan”, mikä oli mielestämme ilmeinen eikä erityisen fiksu. Vaihdoimme sen esimerkiksi “ankkuriksi” - kuten kilpailun ankkurijalassa. Se on asianmukaisesti haastavaa Sunday Times -pelissä, samalla kun se on tavoitteella ja oikeudenmukainen. Kaiken kaikkiaan muutimme noin 60% avustajien vihjeistä. Periaatteessa en käytä mitään vihjeitä, jotka assistenttini ja en molemmat pidä.

Kun jokainen palapeli on muokattu ja kirjoitettu, pdf lähetetään ryhmälle testinratkaisijoita, joista toinen tarkistaa jokaisen sanan ja tosiasian meidän perässämme. He kaikki soittavat tai kirjoittavat kommentteineen ja korjauksineen. Yhteensä kymmenen testiratkaisijaa näkee jokaisen Times-ristisanan ennen julkaisua. En usko, että mikään muu palapeli maassa käy läpi niin tiukkaa muokkausta ja testaamista ennen julkaisua.

Millä sovelluksilla, laitteilla tai työkaluilla et voi elää ilman?

Suurimmat työkalut ovat kirjat. Minulla on satoja viitteitä melkein jokaisesta aiheesta, jota voit ajatella. Nykyään tietysti suurin osa tiedoista löytyy verkosta, ja vietän paljon aikaa Internetiin. Mutta tunnen kirjojani niin hyvin, että on usein helpompaa ja nopeampaa etsiä jotain kirjasta kuin tehdä Internet-haku. Joissain tapauksissa kirjat ovat tarkempia kuin verkkosivut.

Millainen työtilan asetukset ovat?

Minulla on toisen kerroksen kotitoimisto, joka näyttää hiljaisella esikaupunkialueella kukkuloilla ja puilla. Pöytäni ympäröivät sanakirjat ja muut viitteet. Sivulla oleva tietokone on Times-palapelien kirjoittamiseen samoin kuin vastaava vastaajille.

Työskentelee palapelin parissa

Mikä on suosikki pikakuvakkeesi tai hakkerointi?

Sivusto XwordInfo.com sisältää jokaisen New York Times -sanatehtävän vastauksen ja vihjeen ensimmäiseen Times-palapeliin vuonna 1942. Joten voin etsiä vastausten aiempia vihjeitä ja välttää jos mahdollista, toistaa niitä.

Käy läpi mielenkiintoinen, epätavallinen tai hieno prosessi, joka sinulla on käytössäsi työssä.

Saan yli 125 ristisanatehtävää viikossa. Pyydän niiden lähettämistä postitse, koska haluan merkitä käsikirjoitukset, ja se on helpompaa tehdä paperilla kuin tietokoneen näytöllä.

Ainakin kaksi ihmistä tarkastelee jokaista lähetystä. Assistenttini ja minä kirjoitamme kommenttimme kirjekuorien ulkopuolelle - mitä pidämme, mitä emme halua, nojaako kyllä ​​vai ei - ja levitämme ne sitten muille. Teen lopullisen päätöksen jokaisesta hyväksynnästä tai ”ehkä”. Sitten yksi meistä lähettää vastaajalle sähköpostitse vastaajalle.

Se on vähän vanhanaikainen prosessi, mutta mielestäni se on paras tekemisellemme.

Willin avustaja Sam kirjoittaa palapelin

Ketkä ovat ihmisiä, jotka auttavat sinua saamaan asiat päätökseen, ja miten luotat niihin?

Minulla on kaksi avustajaa 20-vuotiaana, Joel Fagliano ja Sam Ezersky. He ovat molemmat loistavasti lahjakkaita, ja joskus he tietävät asioita, joita en tiedä.

Kuinka seuraat mitä sinun on tehtävä?

Palapelien kääntämiseen Timesiin on viikoittain asetettu määräaika, joten työaikatauluni on suunniteltu sieltä taaksepäin. Jokainen palapeli muokataan, sarjajoukko, lähetetään ratkaisijoille testausta ja tarkistamista varten, hiotaan ja lopulta lähetetään sähköisesti Timesiin. Keskimäärin noin puolet julkaistujen palapelien vihjeistä on minun. Kun aika sallii avustajani ja vastaan ​​postitse.

Kuinka lataat tai pidät tauon?

Omistan oman pöytätenniskerhon, Westchesterin pöytätenniskeskuksen, jossa pelaan päivittäin työn jälkeen. Pöytätennis palvelee minua tarkoitusta, jota ristisanat tekevät muille: Kun pelaan ottelua, keskityn täysin peliin ja unohdan kaiken muun maailmassa. Kun olen valmis, olen rento ja virkistynyt ja valmis palaamaan kaikkeen muuhun elämään.

Will amerikkalaisessa ristisanatehtävissä

Mitä luet tällä hetkellä tai mitä suosittelet?

Sattuit saamaan minut lukiessani. Mutta toisena päivänä tai kahdessa olen todennäköisesti siirtymässä johonkin muuhun.

Kuka muu haluaisit nähdä vastauksen näihin kysymyksiin?

Bill Clinton.

Mikä on paras neuvo, jonka olet koskaan saanut?

Valitse ammatti, jossa et muista vähiten mielenkiintoista osaa. Minulle kirjoittaminen on ristisanojen vähiten kiinnostava näkökohta - ja rakastan kirjoittamista. Joten olen onnellinen!

Mikä ongelma yrität edelleen ratkaista?

Kuinka puristaa 25 tuntia päiväksi.

Kuinka työskentelen How I Work -sarja pyytää sankareita, asiantuntijoita ja ympäri maailmaa tuottavia ihmisiä jakamaan pikakuvakkeet, työtilansa, rutiininsä ja muut.